Ahli paleontologi membongkar fosil yang dianggap sebagai mata rantai yang hilang antara kadal dan ular pertama – ScienceDaily
Top News

Ahli paleontologi membongkar fosil yang dianggap sebagai mata rantai yang hilang antara kadal dan ular pertama – ScienceDaily

Mengisi mata rantai evolusi dengan catatan fosil “ular berkaki empat” yang menghubungkan kadal dan ular purba akan menjadi mimpi yang menjadi kenyataan bagi ahli paleontologi. Namun, spesimen yang sebelumnya dianggap cocok bukanlah bagian yang hilang. teka-teki, menurut yang baru Jurnal Paleontologi Sistematis studi yang dipimpin oleh ahli paleontologi Universitas Alberta Michael Caldwell.

“Sudah lama dipahami bahwa ular adalah anggota dari garis keturunan vertebrata berkaki empat yang, sebagai akibat dari spesialisasi evolusi, kehilangan anggota tubuh mereka,” kata Caldwell, penulis utama studi dan profesor di departemen ilmu biologi dan bumi. dan ilmu atmosfer.

“Di suatu tempat dalam catatan fosil, ular purba adalah bentuk leluhur yang masih berkaki empat. Sejak lama telah diprediksi bahwa seekor ular berkaki empat akan ditemukan sebagai fosil.”

Tautan hilang ditemukan?

Dalam sebuah makalah yang diterbitkan di jurnal Sainspada tahun 2015, tim peneliti melaporkan penemuan apa yang diyakini sebagai contoh fosil ular berkaki empat pertama yang diketahui, hewan yang mereka beri nama Tetrapodophis.

“Jika ditafsirkan dengan benar berdasarkan anatomi yang diawetkan, ini akan menjadi penemuan yang sangat penting,” kata Caldwell.

Caldwell menjelaskan bahwa studi baru tentang Tetrapodophis mengungkapkan sejumlah kesalahan karakterisasi anatomi dan morfologi spesimen — ciri-ciri yang awalnya tampaknya paling mirip dengan ular, menunjukkan bahwa ini mungkin ular berkaki empat yang telah lama dicari.

“Ada banyak pertanyaan evolusi yang dapat dijawab dengan menemukan fosil ular berkaki empat, tetapi hanya jika itu benar-benar terjadi. Kesimpulan utama dari tim kami adalah bahwa Tetrapodophis sebenarnya bukan ular dan salah diklasifikasikan,” kata Caldwell. “Sebaliknya, semua aspek anatominya konsisten dengan anatomi yang diamati pada sekelompok kadal laut yang punah dari periode Cretaceous yang dikenal sebagai dolichosaurs.”

Petunjuk untuk kesimpulan ini, Caldwell mencatat, bersembunyi di dalam batu tempat fosil itu diekstraksi.

“Ketika batu yang berisi spesimen terbelah dan ditemukan, kerangka dan tengkorak berakhir di sisi yang berlawanan dari lempengan, dengan cetakan alami yang mempertahankan bentuk masing-masing di sisi yang berlawanan,” kata Caldwell. “Studi asli hanya menggambarkan tengkorak dan mengabaikan cetakan alami, yang mempertahankan beberapa fitur yang memperjelas bahwa Tetrapodophis tidak memiliki tengkorak ular — bahkan tengkorak primitif.”

Spesimen yang kontroversial

Meskipun Tetrapodophis mungkin bukan ular berkaki empat yang dihargai oleh ahli paleontologi, ia masih memiliki banyak hal untuk diajarkan kepada kita, kata rekan penulis studi Tiago Simões, mantan mahasiswa U of A PhD, rekan pasca doktoral Harvard dan ahli paleontologi Brasil, yang menunjukkan beberapa fitur yang membuatnya unik.

“Salah satu tantangan terbesar dalam belajar Tetrapodophis adalah salah satu fosil squamates terkecil yang pernah ditemukan,” kata Simões. “Ini sebanding dengan squamates terkecil yang hidup saat ini yang juga memiliki anggota badan yang berkurang.”

Tantangan tambahan untuk mempelajari Tetrapodophis adalah akses ke spesimen itu sendiri.

“Tidak ada izin yang sesuai untuk pemindahan asli spesimen dari Brasil dan, sejak publikasi aslinya, telah disimpan di koleksi pribadi dengan akses terbatas ke peneliti. Situasi ini mendapat reaksi keras dari komunitas ilmiah,” kata Simões .

“Dalam deskripsi ulang kami tentang Tetrapodophis, kami memaparkan status hukum penting dari spesimen dan menekankan perlunya pemulangannya ke Brasil, tidak hanya sesuai dengan undang-undang Brasil tetapi juga perjanjian internasional dan peningkatan upaya internasional untuk mengurangi dampak praktik kolonialis dalam sains.”

Sumber Cerita:

Materi disediakan oleh Grup Taylor & Francis. Catatan: Konten dapat diedit untuk gaya dan panjangnya.

Posted By : totobet hk