El ejército adjudica un contrato al Boeing Chinook a pesar de los persistentes problemas técnicos

El ejército adjudica un contrato al Boeing Chinook a pesar de los persistentes problemas técnicos

El Ejército de los EE. UU. Otorgó a Boeing un contrato de $ 391 millones para construir el primer lote de cinco aviones CH-47F Block II para la fuerza activa, ya que el servicio y la compañía continúan abordando problemas técnicos con el programa.

Boeing dijo a principios de este año que confiaba en ganar un primer contrato de producción en el año fiscal 2021 para producir la última variante de los helicópteros de carga. La compañía dijo que el programa aún está en camino de entregar aviones CH-47F Block II a la primera unidad del Ejército en 2025.

Boeing ya está entregando la primera versión de operaciones especiales del helicóptero: el MH-47G. El contratista tiene 24 pedidos.

La versión Block II presenta nuevas palas de rotor, sistema de combustible y sistema eléctrico y una estructura de avión más fuerte que eleva al Chinook hasta un peso bruto máximo de 54,000 libras.

El contrato inicia una serie de compras de producción que el Ejército no quería hacer. El servicio propuso comprar solo versiones del modelo G de la variante más nueva para liberar fondos para sus futuros esfuerzos de elevación vertical.

Pero el Congreso no estuvo de acuerdo y en el presupuesto del año fiscal 21 financió cinco variantes del Bloque II para la fuerza activa. Los legisladores de la Cámara y el Senado han indicado que les gustaría incluir fondos en los proyectos de ley del año fiscal 22 para comprar más de la variante, pero la política de defensa y los proyectos de ley de presupuesto aún no se han aprobado.

El Ejército originalmente planeó realizar una prueba de usuario limitado en marzo de 2021, pero la canceló después de que las pruebas en 2020 identificaran problemas, incluida la vibración excesiva de las nuevas palas de rotor Chinook avanzadas, o ACRB.

“El Ejército retrasó la ejecución de la Prueba de Usuario Limitado (LUT) CH-47F Block II, previamente programada para marzo de 2021, debido a desafíos técnicos”, dijo el servicio en un comunicado reciente. “El Ejército está trabajando con Boeing para abordar estos desafíos técnicos”.

Un informe del jefe de pruebas de armas del Pentágono señaló que las vibraciones presentes en el suelo, el vuelo estacionario y el vuelo hacia adelante podrían representar “riesgo de seguridad de vuelo”, Boeing ha sostenido que los problemas no son problemas de seguridad.

“Estamos trabajando en estrecha colaboración con el Ejército en un sistema de mitigación o un ajuste a los sistemas de mitigación existentes para tener en cuenta esa frecuencia de vibración diferente”, dijo Andy Builta, vicepresidente de Boeing y gerente del programa H-47, a Defense News a principios de este año. “No es de ninguna manera una seguridad de riesgo de fuga, pero es un problema que debe abordarse en el futuro”.

La empresa puede ajustar o agregar amortiguadores para solucionar el problema.

“Esta es una actividad bien conocida y de bajo riesgo que hemos realizado en múltiples plataformas”, señaló.

Boeing también encontró problemas con la celda de combustible que no se cerraba automáticamente en las pruebas balísticas, pero ahora está probando una versión rediseñada en Aberdeen Proving Ground, Maryland.

La variante Block II regresó a algunas pruebas a principios de esta primavera y comenzó a registrar horas de vuelo nuevamente. La compañía demostró que las palas del rotor de la nueva variante pueden soportar un levantamiento adicional de 2500 libras y la compañía continúa realizando pruebas en el suelo de las nuevas palas.

Jen Judson es la reportera de guerra terrestre de Defense News. Ha cubierto la defensa en el área de Washington durante 10 años. Anteriormente fue reportera en Politico e Inside Defense. Ganó el premio al mejor reportaje analítico del National Press Club en 2014 y fue nombrada la mejor periodista de defensa joven de los Defense Media Awards en 2018.

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