El ejército adopta la ingeniería digital para el reemplazo de Bradley

El ejército adopta la ingeniería digital para el reemplazo de Bradley

WASHINGTON – El Ejército de los EE. UU. Está utilizando la ingeniería digital para desarrollar sus vehículos de combate terrestre de próxima generación, incluido el vehículo de combate tripulado opcionalmente.

En su iteración más simple, la ingeniería digital mueve el proceso de diseño de planos 2D a modelos virtuales 3D, que luego se pueden conectar a simulaciones realistas para probar el rendimiento.

En la conferencia anual de la Asociación del Ejército de los EE. UU. El 12 de octubre, los oficiales del Ejército dijeron que planean utilizar un enfoque de ingeniería digital para desarrollar el OMFV, que está siendo diseñado para reemplazar el Vehículo de combate de infantería Bradley.

“Tenemos la intención de utilizar la ingeniería digital en un entorno basado en modelos, y eso es en la siguiente fase, la fase 3, donde vamos a adjudicar esos contratos para diseñar vehículos. Actualmente estamos trabajando en exactamente cómo se ve eso, pero queremos llegar a una pila de tecnología basada en la nube para que tengamos la capacidad de entrar allí y echar un vistazo a los diseños a medida que evolucionan en tiempo real, y luego tomar esos diseños y los datos que vienen con ellos y conectarlos a modelos y simulaciones para que podamos ejecutarlos mientras aún son digitales, y podemos usar esa técnica para evitar fallas costosas en un rango de prueba ”, dijo Schirmer.

Si bien las pruebas físicas no se pueden eliminar por completo, agregó, las pruebas digitales pueden reducir en gran medida el riesgo durante todo el proceso de desarrollo.

El Ejército todavía está trabajando en cómo implementará la ingeniería digital. El servicio está analizando qué entorno de nube utilizará, si quiere que el modelo sea alojado por el contratista o el Ejército, y qué tipo de lenguaje de contrato utilizará.

“Hay algunas cuestiones difíciles que el Ejército tiene que decidir temprano”, dijo Schirmer.

Un borrador de solicitud de propuestas que describe el enfoque digital del Ejército para el OMFV se emitirá a principios del próximo año.

Si bien Schirmer dijo que la tercera fase marcará el comienzo de los esfuerzos de ingeniería digital del servicio con OMFV, el plan de adquisición del Ejército ya utiliza conceptos digitales.

En primer lugar, el equipo multifuncional de vehículos de combate de próxima generación se retiró de sus requisitos altamente restrictivos y específicos para la plataforma, reemplazándola por una “característica de necesidades” mucho más flexible. Eso permitió a los cinco equipos contratados (Point Blank Enterprises, Oshkosh Defense, BAE Systems, General Dynamics Land Systems y American Rheinmetall Vehicles) innovar en el desarrollo de productos que satisfarán las necesidades del Ejército.

“Acabamos de recibir entregas de conceptos de los cinco equipos de la industria que tienen contrato. Tomamos los datos de esos, los conectamos a modelos y los ejecutamos a través de algunas simulaciones para ver cómo sería su rendimiento y qué impacto tendría en el campo de batalla ”, dijo Schirmer.

Los comentarios de esas simulaciones permitirán al Ejército refinar los requisitos, estableciendo una competencia completa y abierta para seleccionar tres contratistas que construirán prototipos reales.

“Eso es diferente. Esa no es la forma en que hemos hecho las cosas en el pasado ”, dijo Schirmer.

El mayor general Ross Coffman, director del Equipo Interfuncional de Vehículos de Combate de Próxima Generación, dijo que la contratación de cinco equipos para producir diseños digitales le ha permitido al Ejército trabajar más de cerca con los equipos que desarrollan sus diseños que en algunos proyectos anteriores.

“Debido a que han sido seleccionados, podemos tener conversaciones individuales abiertas, sinceras y honestas. Podemos mirarlos a los ojos y decir: ‘Oye, exploremos este oficio y veamos qué le hace al diseño de tu vehículo’. ”Explicó Coffman.

Si la fase de diseño actual fuera una competencia, el Ejército tendría que asegurarse de que sus comunicaciones fueran uniformes y compartidas universalmente, agregó Coffman.

Michael Cadieux, director del Centro de Sistemas de Vehículos Terrestres, dijo que el Ejército también quiere utilizar la ingeniería digital para desarrollar su vehículo de combate robótico. Específicamente, dijo que el servicio está buscando entornos virtuales para probar y cambiar el sistema robótico para garantizar que funcione y cumpla con las necesidades del Ejército.

El Ejército no es la única organización del Departamento de Defensa que adopta la ingeniería digital, un enfoque que ha tenido varios niveles de adopción en el mundo comercial. En su manifiesto de ingeniería digital de 2020, el exsecretario adjunto de Adquisiciones, Tecnología y Logística de la Fuerza Aérea, Will Roper. dijo que solo tres programas dentro del ejército eran completamente digitales: el avión T-7A Red Hawk, el sistema de armas de disuasión estratégica basada en tierra y el caza de dominio aéreo de próxima generación.

Sin embargo, en el año transcurrido desde entonces, ha habido un aumento masivo en el número de iniciativas de ingeniería digital dirigidas por el Pentágono. Si bien programas individuales como el sensor espacial de seguimiento balístico e hipersónico de la Agencia de Defensa de Misiles han utilizado características de ingeniería digital, también se han realizado esfuerzos sustanciales en todo el servicio para impulsar la ingeniería digital a lo largo de las adquisiciones. Específicamente, la Fuerza Espacial declaró a principios de este año que quiere ser el primer servicio completamente digital del mundo, y ha comenzado a implementar esa visión.

Schirmer dijo que el Ejército miró a los principales esfuerzos de ingeniería digital de la Fuerza Aérea para desarrollar su propio enfoque. Ese recorrido está ayudando al servicio a determinar problemas como el tamaño del equipo que necesita para implementar un programa de ingeniería de sistemas basado en modelos.

Es probable que el Ejército no lo haga exactamente bien en el primer intento, admitió Schirmer, pero usaría contratistas para llenar los vacíos y adaptar sus procesos con el tiempo.

Nathan Strout cubre los sistemas espaciales, no tripulados y de inteligencia para C4ISRNET.

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