Empat puluh persen populasi paus kanan Atlantik Utara menggunakan Teluk Saint Lawrence sebagai habitat musiman — ScienceDaily
Top Environment

Empat puluh persen populasi paus kanan Atlantik Utara menggunakan Teluk Saint Lawrence sebagai habitat musiman — ScienceDaily

Para peneliti telah mengidentifikasi 187 individu paus Atlantik Utara — sekitar 40 persen dari populasi yang terdaftar — di Teluk St. Lawrence Kanada selama musim panas. Mereka menggunakan foto-foto paus kanan Atlantik Utara yang dikumpulkan selama survei yang dilakukan antara 2015 dan 2019. Banyak paus kanan tetap berada di daerah itu selama musim panas dan musim gugur, mencari makan dan bersosialisasi terutama di bagian selatan Teluk. Hampir semua paus ini kembali setiap tahun — pola yang tidak terlihat di tempat lain — dan tinggal hingga 5 bulan.

“Untuk merancang langkah-langkah perlindungan yang efektif untuk spesies yang terancam punah ini, kita perlu tahu kapan dan di mana mereka ada,” kata Leah Crowe. Crowe adalah peneliti mamalia laut di laboratorium Pusat Sains Perikanan Timur Laut di Woods Hole, Massachusetts dan penulis utama studi paus kanan yang diterbitkan di Penelitian Spesies Terancam Punah. “Kami menemukan bahwa Teluk St. Lawrence adalah habitat penting bagi sebagian besar populasi.”

Di antara temuan studi lainnya:

  • Secara umum, individu paus tidak melakukan perjalanan jauh setiap hari saat hadir
  • Beberapa individu menghabiskan waktu di bagian utara dan selatan Teluk St. Lawrence
  • Betina hamil termasuk di antara hewan yang bergerak bolak-balik antara wilayah utara dan selatan

Wilayah utara dan selatan Teluk St. Lawrence dipisahkan oleh Selat Laurentian dan Selat Honguedo. Koridor pelayaran utama ini menghubungkan lalu lintas kapal komersial dari Samudra Atlantik ke St. Lawrence Seaway dan Great Lakes.

Untuk studi ini, para peneliti memeriksa foto-foto individu untuk mengeksplorasi demografi, distribusi musiman, dan pola pergerakan paus kanan di Teluk. Paus diidentifikasi dengan pola unik dari jaringan kasar, atau kapalan, di bagian atas dan samping kepala mereka.

Peneliti lain menggunakan alat pendengar bawah air yang disebut hidrofon di Teluk St. Lawrence. Mereka mendeteksi peningkatan kehadiran paus kanan di beberapa daerah mulai tahun 2015. Pada tahun yang sama, NOAA memulai survei udara khusus pertama untuk paus kanan di wilayah tersebut dan menemukan mereka hadir di Teluk. Sejak itu, kombinasi upaya AS dan Kanada telah memantau paus melalui survei visual dan perangkat pendengaran akustik di Teluk St. Lawrence.

Teluk St. Lawrence bukan satu-satunya habitat di mana lalu lintas ikan paus, penangkapan ikan, dan pelayaran saling tumpang tindih. Studi ini menunjukkan bahwa ada peluang unik untuk melindungi bagian tertentu dari populasi di wilayah ini, termasuk betina dan pedet reproduktif.

Memahami Penggunaan Habitat Baru oleh Paus Kanan

Ada jumlah paus kanan mati yang ditemukan di Teluk St. Lawrence dalam jumlah yang belum pernah terjadi sebelumnya pada tahun 2017 dan 2019. Mereka mendorong implementasi cepat dari tindakan Kanada untuk mencegah kematian dan cedera lebih lanjut dari belitan alat tangkap dan serangan kapal.

Di Amerika Serikat, peristiwa kematian yang tidak biasa diumumkan untuk paus kanan Atlantik Utara di seluruh jangkauan mereka pada tahun 2017, yang masih berlangsung. Fisheries and Oceans Canada berpartisipasi sebagai anggota Tim Investigasi UME Paus Kanan Atlantik Utara. Upaya multinasional ini membantu untuk memahami, menanggapi, dan menyelidiki kasus UME.

Moira Brown, ilmuwan senior di Canadian Whale Institute dan rekan penulis makalah ini, menekankan pentingnya survei untuk menentukan lokasi dan musim agregasi paus kanan di Teluk St. Lawrence. Informasi tentang waktu dan distribusi paus yang tepat, seperti yang didapat dari studi ini, membantu manajer AS dan Kanada untuk mengembangkan tindakan perlindungan.

Mengikuti perkembangan zaman

Antara sekitar tahun 1980 dan 2010, banyak paus kanan menghabiskan musim semi di Cape Cod Bay dan perairan lepas Cape Cod. Selama musim panas, mereka kemudian pindah ke utara ke utara Teluk Maine, Teluk Fundy, dan Roseway Basin di mana mereka menemukan mangsa pilihan mereka – copepoda, atau zooplankton. Mulai tahun 2010 pola ini mulai berubah dengan banyak paus menuju ke Teluk St. Lawrence di akhir musim semi dan menggunakan habitat baru di selatan Massachusetts sepanjang tahun.

“Dalam dekade terakhir, distribusi paus kanan Atlantik Utara dan pola hunian habitat menjadi kurang dapat diprediksi,” kata Crowe. “Hewan menghabiskan lebih sedikit waktu di tempat-tempat di mana mereka biasanya berkumpul di masa lalu, dan kami telah mulai mengamati mereka di tempat-tempat di mana kami belum pernah menemukan mereka berkumpul sebelumnya.”

Survei udara dan berbasis kapal telah diadaptasi untuk menangkap distribusi baru ini dan untuk memahami kapan, di mana, dan mengapa paus bergerak, dan dalam jumlah berapa. Survei telah mengkonfirmasi paus kanan dalam jumlah yang lebih besar di Teluk St. Lawrence selama musim panas. Mereka juga menemukan peningkatan jumlah paus kanan yang menggunakan Cape Cod Bay di akhir musim dingin dan musim semi. Selain itu, survei telah mengkonfirmasi bahwa paus kanan muncul di selatan pulau Martha’s Vineyard dan Nantucket hampir sepanjang tahun.

“Fisheries and Oceans Canada melanjutkan survei udara dan pemantauan paus kanan termasuk memotret individu yang diamati di perairan Atlantik Kanada. Sejauh ini, delapan pasangan induk-anak telah diidentifikasi dari foto-foto yang diambil di Teluk St. Lawrence tahun ini,” kata Angelia Vanderlaan, seorang ilmuwan peneliti di Fisheries and Oceans Canada dan rekan penulis makalah ini.

Populasi spesies paus kanan Atlantik Utara telah menurun selama lebih dari satu dekade. UME yang dimulai pada 2017 telah menyoroti penurunan dengan 50 individu yang didokumentasikan selama 4 tahun terakhir saja (34 paus mati dan 16 paus terluka parah). Perkiraan awal terbaru menunjukkan ada kurang dari 350 paus kanan Atlantik Utara dan kurang dari 100 betina dewasa. Mengingat urgensi untuk pemulihan spesies, habitat baru sedang disurvei. Upaya penting lainnya sedang dilakukan di perairan Kanada dan AS untuk mengurangi kematian dan cedera akibat serangan kapal dan terjeratnya alat tangkap. Ini adalah dua penyebab utama kematian dan cedera serius untuk paus kanan dan penyebab utama UME.

“Studi ini meningkatkan pemahaman kita tentang penggunaan paus kanan di Teluk St. Lawrence,” kata Crowe, “tetapi ini menimbulkan pertanyaan di mana individu lain — mayoritas populasi — berada selama musim panas. Banyak paus kanan mungkin menggunakan habitat yang mungkin kekurangan tindakan perlindungan.”

Posted By : hongkong togel