Este escuadrón Compass Call regresa a casa después de 20 años de piratear y bloquear enemigos en CENTCOM

Este escuadrón Compass Call regresa a casa después de 20 años de piratear y bloquear enemigos en CENTCOM

Después de casi 20 años como un jugador en la sombra en la Guerra contra el Terror, el escuadrón de aviones de guerra electrónica EC-130H de la Fuerza Aérea está abandonando su antiguo hogar en la Base Aérea de Al Dhafra en los Emiratos Árabes Unidos.

El 41º Escuadrón Expedicionario de Combate Electrónico cerró formalmente el 28 de septiembre, lo que marcó otro hito en la retirada del ejército estadounidense de la guerra contra los talibanes y otras fuerzas insurgentes en Afganistán. La unidad vuelve al 41 ° Escuadrón de Combate Electrónico cuando no está desplegada.

El escuadrón y sus aviones especializados “Compass Call” se dirigieron al Comando Central de los EE. UU. Desde la Base de la Fuerza Aérea Davis-Monthan, Arizona, después de los ataques terroristas del 11 de septiembre. Desde entonces, esas tripulaciones del EC-130H han realizado alrededor de 14,750 salidas, más de 90,000 horas en el aire.

La misión única de Compass Call lo ha convertido en uno de los fuselajes más demandados en CENTCOM durante los últimos 20 años. Lleva una gran cantidad de hardware y software que permite a los aviadores escuchar a escondidas a los combatientes cercanos, interferir con las transmisiones enemigas a través de radios y vehículos de combate por igual, bloquear radares y, en los últimos años, enviar códigos de computadora a dispositivos inalámbricos, independientemente de si están conectados a La Internet.

Esas capacidades han sido útiles desde el principio, pero continúan evolucionando a medida que el mundo se vuelve cada vez más dependiente de la conectividad asegurada y la información confiable de esas redes.

“Al comienzo de la Operación Libertad Iraquí, decenas de soldados iraquíes esperaron pacientemente cerca de la península de al Faw para recibir instrucciones desde el cuartel general superior para volar campos petroleros clave allí. El mensaje nunca llegó. En su lugar… estaba estático ”, dijo la Fuerza Aérea sobre las operaciones del EC-130H en 2004, aproximadamente dos años después del tiempo de Compass Call allí.

Las tripulaciones del EC-130H incluyen alrededor de una docena de aviadores a bordo: dos pilotos, un navegador, un ingeniero de vuelo, un comandante y supervisor de la tripulación de la misión, un técnico de mantenimiento, un analista de señales y múltiples analistas de lenguaje criptológico.

Sus tácticas han cambiado junto con las frecuentes actualizaciones de la secreta oficina del programa “Big Safari”. Compass Call ha girado para bloquear las señales de los cuadricópteros enemigos con trampas explosivas que se utilizan para vigilancia y bombardeos, y cortar el contacto entre miembros de grupos como el Estado Islámico.

Mientras el ejército se apresuraba a evacuar a los ciudadanos afganos y estadounidenses y a retirar sus propias tropas de Afganistán en agosto, los EC-130H volaron por encima para asegurarse de que las tropas estadounidenses tuvieran las líneas de comunicación abiertas que necesitaban. Si bien la 41.a EECS ya no mantendrá una presencia permanente en los Emiratos Árabes Unidos, Compass Call aún puede implementarse en misiones de piratería e interferencia en CENTCOM según sea necesario.

La Fuerza Aérea también está trayendo a casa el 41 ° EECS en el proceso de reemplazo de la flota de Compass Call, que equipó los aviones C-130 existentes con equipos de guerra electrónica hace cuatro décadas.

Cinco de los 14 EC-130H se han retirado hasta ahora, y solo la mitad de la flota permanecerá a partir del próximo otoño. Están dando paso al EC-37B, un avión moderno más pequeño destinado a ser más rentable, confiable y más rápido que la plataforma actual.

L3Harris, a cargo de integrar el nuevo conjunto de sistemas EW en el jet, y Gulfstream, cuyo fuselaje G550 servirá como el nuevo Compass Call, planean entregar los primeros aviones a la Fuerza Aérea en 2023.

De cara al futuro, los miembros del escuadrón están practicando conflictos que los mantendrán alerta. En lugar de depender de la misma instalación física que su base de operaciones en el extranjero, como lo ha hecho durante décadas, la 41.a EECS recientemente probó suerte en un simulacro de evacuación y reubicación rápida por primera vez.

Es parte del impulso de la Fuerza Aérea para hacer que las unidades sean más flexibles en caso de que su instalación sea un objetivo, o para saltar rápidamente a través de una región durante las salidas consecutivas.

El manejo de misiones en múltiples regiones geográficas requiere una relación particularmente cercana entre las tripulaciones aéreas y los mantenedores en tierra para mantener en alto los aviones envejecidos, dijo la Fuerza Aérea.

“Tratamos de hacerlo lo más realista posible mientras nos aseguramos de que tanto las tripulaciones de vuelo como los miembros de la tripulación de mantenimiento estuvieran informados y listos”, dijo la capitana Brittany Monio, piloto del C-130H, en un comunicado de diciembre de 2020. “Planear vuelos de una manera tan rápida es una gran desviación de lo normal, pero nuestras tripulaciones ejecutaron de manera muy segura y efectiva”.

Rachel Cohen se incorporó al Air Force Times como reportera principal en marzo de 2021. Su trabajo ha aparecido en Air Force Magazine, Inside Defense, Inside Health Policy, Frederick News-Post (Maryland), Washington Post y otros.

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