Italia abandona el programa de drones y compra aviones Piaggio

Italia abandona el programa de drones y compra aviones Piaggio

ROMA – Italia anunció que comprará seis nuevos aviones Piaggio Aerospace para ayudar a relanzar la firma italiana, e indicó que el gobierno está abandonando planes de larga data para comprar drones de la compañía, poniendo fin a la desafortunada historia del UAV Hammerhead.

El Ministerio de Defensa italiano dijo que gastaría 171 millones de euros (198 millones de dólares) para comprar seis aviones turbohélice P.180 Avanti Evo, así como un simulador de vuelo y trabajos de mantenimiento del motor.

El avión, que se suma a la flota existente del ministerio de P.180, probablemente se utilizará para transporte, reconocimiento y misiones especiales.

La compra llega en un momento útil para la empresa, lo que la coloca en una base financiera más sólida a medida que sale a la venta luego de un período de tres años en quiebra.

“Cumpliendo con el compromiso del Gobierno de apoyar el cambio de rumbo de Piaggio Aerospace, este notable pedido mejora aún más el valor de la Compañía, que ahora está cerca de encontrar un nuevo propietario”, dijo el comisionado extraordinario de Piaggio Aerospace, Vincenzo Nicastro.

El contrato significa que Roma ha cumplido su compromiso de entregar unos 700 millones de euros en acuerdos para que la empresa se recupere. Una orden de trabajo anterior valía 540 millones de euros.

Los contratos anteriores incluían trabajos de mantenimiento de motores en los helicópteros CH-47 y A129 Mangusta del Ejército, así como actualizaciones de aviones P.180 operativos.

Sin embargo, falta un contrato, uno que el gobierno dijo en 2019 que otorgaría a Piaggio Aerospace.

En ese momento, Italia prometió comprar cuatro de los drones P1.HH de la empresa, la versión no tripulada del P.180 planeado por Piaggio y apodado Hammerhead. El dron estaba originalmente en la lista de compras de los Emiratos Árabes Unidos después de que Mubadala Development Company, una empresa de inversión estratégica con sede en Abu Dhabi, adquiriera Piaggio en 2014.

Los Emiratos Árabes Unidos querían comprar Hammerhead y querían que Italia comprara una versión. Pero cuando Italia se demoró en la compra, los Emiratos Árabes Unidos se retiraron, cancelando sus pedidos y colocando a la empresa en quiebra en 2018, poniendo en peligro cientos de puestos de trabajo en Piaggio y dejando a la empresa con drones P1.HH casi completados en sus manos.

De ahí la decisión de Italia de comprar los drones en 2019, a pesar de que el jefe de la Fuerza Aérea italiana le dijo al parlamento que no los quería.

Pero tres años después, parece que el gobierno ha decidido que puede evitar comprar los drones, dejando efectivamente que el programa muera, si simplemente cambia a comprar aviones tripulados de la empresa para cumplir su promesa de gasto.

“La decisión sobre los drones ahora se dejará a los futuros inversores”, dijo una fuente de la industria a Defense News.

Con un grupo de inversionistas italo-suecos presuntamente cerca de comprar la empresa con miras a construir aviones de propulsión eléctrica, es posible que los drones militares no sean una prioridad en la agenda, y el destino de Hammerhead puede estar sellado.

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