Kerabat manusia purba, Australopithecus sediba, ‘berjalan seperti manusia, tetapi memanjat seperti kera’ — ScienceDaily
Top News

Kerabat manusia purba, Australopithecus sediba, ‘berjalan seperti manusia, tetapi memanjat seperti kera’ — ScienceDaily

Sebuah tim ilmuwan internasional dari Universitas New York, Universitas Witwatersrand dan 15 institusi lainnya mengumumkan hari ini di jurnal akses terbuka e-Life, penemuan fosil tulang belakang berumur dua juta tahun dari spesies kerabat manusia purba yang telah punah.

Pemulihan vertebra lumbalis baru dari punggung bawah satu individu kerabat manusia, Australopithecus sediba, dan bagian dari tulang belakang lain dari betina yang sama dari Malapa, Afrika Selatan, bersama dengan tulang belakang yang ditemukan sebelumnya, membentuk salah satu punggung bawah paling lengkap yang pernah ditemukan dalam catatan hominid awal dan memberikan wawasan tentang bagaimana kerabat manusia purba ini berjalan dan memanjat.

Fosil-fosil itu ditemukan pada tahun 2015 selama penggalian jalur penambangan yang berjalan di sebelah situs Malapa di Situs Warisan Dunia Cradle of Humankind, tepat di Barat Laut Johannesburg Afrika Selatan.

Malapa adalah situs di mana, pada tahun 2008 Profesor Lee Berger dari Universitas Witwatersrand dan putranya yang saat itu berusia sembilan tahun, Matthew, menemukan sisa-sisa pertama dari apa yang akan menjadi spesies baru kerabat manusia purba bernama Australopithecus sediba.

Fosil dari situs tersebut telah berumur sekitar dua juta tahun sebelum sekarang. Vertebra yang dijelaskan dalam penelitian ini ditemukan dalam batuan seperti semen yang terkonsolidasi, yang dikenal sebagai breksi, dalam artikulasi dekat.

Alih-alih mengambil risiko merusak fosil, mereka disiapkan secara virtual setelah memindai dengan pemindai Micro-CT di Universitas Witwatersrand, sehingga menghilangkan risiko merusak tulang halus yang terletak dekat selama persiapan manual. Setelah hampir siap, tulang belakang disatukan kembali dengan fosil yang ditemukan selama pekerjaan sebelumnya di situs dan ditemukan untuk mengartikulasikan sempurna dengan tulang belakang kerangka fosil, bagian dari spesimen Tipe asli dari Australopithecus sediba pertama kali dijelaskan pada tahun 2010. Nomor katalog kerangka itu adalah MH 2, tetapi para peneliti menjuluki kerangka perempuan itu “Issa,” yang berarti pelindung dalam bahasa Swahili. Penemuan ini juga menetapkan bahwa seperti manusia, sediba hanya memiliki lima vertebra lumbalis.

“Daerah lumbar sangat penting untuk memahami sifat bipedalisme pada nenek moyang kita yang paling awal, dan untuk memahami seberapa baik mereka beradaptasi untuk berjalan dengan dua kaki,” kata Profesor Scott Williams dari Universitas New York dan Universitas Wits dan penulis utama makalah tersebut.

“Serangkaian vertebra lumbalis yang terkait sangat langka dalam catatan fosil hominin, dengan benar-benar hanya tiga duri bawah yang sebanding yang diketahui dari seluruh catatan awal Afrika.”

Penemuan spesimen baru berarti bahwa Issa sekarang menjadi salah satu dari hanya dua kerangka hominin awal yang mempertahankan tulang belakang dan gigi bawah yang relatif lengkap dari individu yang sama, memberikan kepastian mengenai spesies tulang belakang tersebut.

“Sementara Issa sudah menjadi salah satu kerangka paling lengkap dari hominin kuno yang pernah ditemukan, tulang belakang ini praktis melengkapi punggung bawah dan membuat daerah pinggang Issa menjadi pesaing tidak hanya punggung bawah hominin terbaik yang pernah ditemukan, tetapi juga mungkin yang terbaik. dilestarikan,” kata Berger, yang merupakan penulis studi dan pemimpin proyek Malapa. Dia menambahkan bahwa kombinasi kelengkapan dan pelestarian ini memberi tim pandangan yang belum pernah terjadi sebelumnya pada anatomi punggung bawah spesies.

Studi sebelumnya tentang tulang belakang bagian bawah yang tidak lengkap oleh penulis yang tidak terlibat dalam penelitian ini berhipotesis bahwa sediba akan memiliki tulang belakang yang relatif lurus, tanpa kelengkungan, atau lordosis, yang biasanya terlihat pada manusia modern. Mereka selanjutnya berhipotesis bahwa tulang belakang Issa lebih mirip dengan spesies punah Neandertal dan spesies hominin purba lain yang lebih primitif yang berusia lebih dari dua juta tahun.

Lordosis adalah kurva ke dalam tulang belakang lumbar dan biasanya digunakan untuk menunjukkan adaptasi yang kuat terhadap bipedalisme.

Namun, dengan tulang belakang yang lebih lengkap, dan pelestarian fosil yang sangat baik, penelitian ini menemukan bahwa lordosis sediba sebenarnya lebih ekstrem daripada australopithecus lain yang pernah ditemukan, dan jumlah kelengkungan tulang belakang yang diamati hanya melebihi yang terlihat. di tulang punggung bocah Turkana berusia 1,6 juta tahun (Pria berdiri) dari Kenya, dan beberapa manusia modern.

“Sementara keberadaan lordosis dan fitur lain dari tulang belakang mewakili adaptasi yang jelas untuk berjalan dengan dua kaki, ada fitur lain, seperti proses transversal yang besar dan berorientasi ke atas, yang menunjukkan otot batang yang kuat, mungkin untuk perilaku arboreal,” kata Profesor Gabrielle Russo dari Stony Brook University dan penulis studi tersebut.

Duri melintang yang kuat mengarah ke atas biasanya menunjukkan otot batang yang kuat, seperti yang diamati pada kera. Profesor Shahed Nalla dari Universitas Johannesburg and Wits yang merupakan ahli tulang rusuk dan peneliti pada penelitian ini mengatakan: “Ketika dikombinasikan dengan bagian lain dari anatomi batang tubuh, ini menunjukkan bahwa sediba mempertahankan adaptasi yang jelas untuk memanjat.”

Studi sebelumnya dari spesies purba ini telah menyoroti adaptasi campuran di seluruh kerangka di sediba yang telah menunjukkan sifat transisi antara berjalan seperti manusia dan adaptasi memanjat. Ini termasuk fitur yang dipelajari di tungkai atas, panggul dan tungkai bawah.

“Tulang belakang mengikat semua ini bersama-sama,” kata Profesor Cody Prang dari Texas A&M, yang mempelajari bagaimana hominin purba berjalan dan memanjat. “Dengan cara apa kombinasi sifat-sifat ini bertahan pada nenek moyang kita, termasuk adaptasi potensial untuk berjalan di tanah dengan dua kaki dan memanjat pohon secara efektif, mungkin merupakan salah satu pertanyaan besar yang menonjol tentang asal usul manusia.”

Studi ini menyimpulkan bahwa sediba adalah bentuk transisi dari kerabat manusia purba dan tulang punggungnya jelas berbentuk peralihan antara manusia modern (dan Neandertal) dan kera besar.

“Issa berjalan seperti manusia tapi bisa memanjat seperti kera,” kata Berger.

Posted By : totobet hk