La Fuerza Aérea está probando una nueva bomba destructora de búnkeres que podría contrarrestar a Corea del Norte e Irán.

La Fuerza Aérea está probando una nueva bomba destructora de búnkeres que podría contrarrestar a Corea del Norte e Irán.

Los probadores de armas de la Fuerza Aérea están investigando una nueva bomba de 5,000 libras que podría convertirse en una herramienta de destrucción de búnkeres contra las instalaciones nucleares de Corea del Norte o Irán.

Un avión de combate F-15E Strike Eagle con el Ala de Prueba 96 en la Base de la Fuerza Aérea de Eglin, Florida, concluyó una lista de evaluaciones el 7 de octubre cuando arrojó una bomba penetradora GBU-72 Advanced 5K desde 35,000 pies sobre el vasto rango de prueba de la instalación. , dijo el servicio en un comunicado el martes.

La Fuerza Aérea intentó por primera vez cargar, volar y soltar el arma, que es una ojiva penetradora BLU-138 combinada con un kit de guía GPS de munición de ataque directo conjunto modificado y un conjunto de cola, en julio. La serie de pruebas de tres partes tenía como objetivo demostrar si el F-15E podía disparar de manera segura la bomba guiado por un kit de cola JDAM utilizado en una bomba más liviana de 2,000 libras.

En lugar de permitir que un arma dependa de la gravedad para caer directamente sobre un objetivo, JDAM convierte bombas “tontas” en municiones guiadas por GPS que pueden alcanzar coordenadas particulares.

“Además de la exitosa serie de pruebas de vuelo, la serie de pruebas en tierra fue la prueba de arena más grande de la historia de Eglin, superando al campeón anterior en más del doble”, dijo la Fuerza Aérea. “La prueba de arena, una prueba al aire libre donde la ojiva detona rodeada de sensores de presión de explosión y equipo de conteo de fragmentos, ayuda a determinar la letalidad del arma”.

El GBU-72 está diseñado para volar en aviones de combate y bombarderos, aunque la Fuerza Aérea no ha dicho qué fuselajes podrían enfrentarse a la nueva arma además del F-15E.

La Fuerza Aérea ha estado investigando el arma de 5,000 libras desde al menos 2017, y planea comenzar a comprarlas dentro del próximo año a un costo total de $ 36 millones por 125 unidades, según los documentos presupuestarios del año fiscal 2022.

Es más pequeño que otros destructores de búnkeres que han acaparado los titulares en los últimos años, como la bomba explosiva masiva de artillería de casi 22.000 libras (o “Madre de todas las bombas”) que golpeó una cueva y un complejo de túneles del Estado Islámico en Afganistán en 2017, o el arma penetradora de artillería masiva de 30.000 libras.

Aún así, se espera que la bomba cause un daño significativamente mayor contra objetivos endurecidos y profundamente enterrados en comparación con la GBU-28, que reemplazará la GBU-72, dijo el gerente de programa James Culliton en el comunicado. GBU-28 es una bomba de penetración de 4.000 libras que fue creada para destruir centros de comando iraquíes subterráneos en la década de 1990, según la Federación de Científicos Estadounidenses.

En lugar de perseguir a los grupos terroristas en el suroeste de Asia, el arma se une a un arsenal que también se puede esgrimir contra países cuyas ambiciones políticas y militares se vigilan de cerca.

“Corea del Norte es una posible motivación, pero los sitios de producción nuclear subterráneos tanto como los búnkeres, tal vez”, dijo Michael O’Hanlon, director de investigación de política exterior de Brookings Institution, al Air Force Times. “Lo mismo ocurre con Irán, otro posible motivador”.

El nuevo diseño cuenta con un fusible electrónico inteligente que puede activarse en una ubicación preprogramada y ser más duradero y eficiente, con menos armas necesarias para “lograr una muerte” a un costo menor, que otros modelos, dijo la Fuerza Aérea.

Las solicitudes de la Fuerza Aérea han indicado que el servicio podría eventualmente comprar hasta 2,000 de las bombas.

Rachel Cohen se incorporó al Air Force Times como reportera principal en marzo de 2021. Su trabajo ha aparecido en Air Force Magazine, Inside Defense, Inside Health Policy, Frederick News-Post (Maryland), Washington Post y otros.

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