La selección de la Fuerza Aérea se compromete a abordar los costos de mantenimiento del F-35 y respaldar la modernización nuclear

La selección de la Fuerza Aérea se compromete a abordar los costos de mantenimiento del F-35 y respaldar la modernización nuclear

WASHINGTON – Reducir los costos de mantenimiento del F-35 Joint Strike Fighter fabricado por Lockheed Martin sería una “máxima prioridad” para el nominado para liderar las adquisiciones de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, dijo el martes.

Andrew Hunter, exdirector de la Célula Conjunta de Adquisición Rápida del Pentágono y elegido por el presidente Joe Biden como secretario adjunto de Adquisiciones, Tecnología y Logística de la Fuerza Aérea, dijo a los senadores que trabajaría en el problema.

“El F-35 es un sistema absolutamente vital para la nación y los desafíos que enfrentamos con los competidores que enfrentamos, particularmente en la región del Indo-Pacífico”, dijo Hunter en su audiencia de confirmación ante el Comité de Servicios Armados del Senado. “El costo de mantener el F-35 ha sido algo que ha enfatizado los servicios, particularmente la Fuerza Aérea, que tiene la mayor cantidad de aviones”.

En un intercambio con el miembro de clasificación de SASC, el senador Jim Inhofe, republicano de Oklahoma, Hunter reconoció que comprar más podría ser una forma de reducir los costos operativos por aeronave. Pero Hunter agregó que “hay otras vías que podemos y debemos tomar para reducir el costo del F-35”, aunque no dio más detalles.

Si se confirma, Hunter supervisaría un presupuesto de adquisiciones de la Fuerza Aérea de aproximadamente $ 60 mil millones. Más allá del F-35, Hunter dijo que trabajaría para reducir los costos de mantenimiento de la Fuerza Aérea de manera más amplia, que estuvo de acuerdo en que constituyen la mayor parte de los costos del ciclo de vida de la mayoría de los sistemas de armas.

“La Fuerza Aérea tiene una flota envejecida, y eso ha aumentado los costos de mantenimiento”, dijo Hunter durante un intercambio con el presidente de SASC, Jack Reed, DR.I. “Tenemos que asegurarnos de lograr la sostenibilidad desde el principio. Entonces, para los sistemas que tenemos en desarrollo, buscaremos asegurarnos de que la sostenibilidad se considere al principio del diseño para reducir esos costos a largo plazo “.

Los legisladores presionaron previamente a Lockheed y al Pentágono para reducir los costos de mantenimiento, diciendo que esas cifras podrían obligar al Pentágono a reducir la cantidad de F-35 que planea comprar. Mientras tanto, el mes pasado, el Pentágono otorgó a Lockheed un contrato de $ 6.6 mil millones para sostener el F-35 desde el año fiscal 2021 hasta el año fiscal 2023, que promete reducir el costo de volar el avión en aproximadamente un 8 por ciento.

La versión aprobada por la Cámara del proyecto de ley de política de defensa del año fiscal 22 requeriría que la Fuerza Aérea, la Armada y la Infantería de Marina cumplan los objetivos de “costo por cola por año”, que mide el costo promedio de volar, mantener y actualizar el avión.

Con la actual vía de modernización nuclear del Pentágono bajo presiones competitivas tanto internas como políticas, Hunter afirmó que los programas de modernización nuclear en curso de la Fuerza Aérea estarían entre sus principales prioridades.

“Los plazos para la entrega de estos nuevos sistemas son muy ajustados. Por lo tanto, continuaremos, si me confirman, estos programas con urgencia ”, dijo Hunter durante un intercambio con el principal republicano del subcomité de fuerzas estratégicas, la senadora Deb Fischer de Nebraska.

En un testimonio escrito, Hunter dijo que apoya el programa de Disuasión Estratégica en Tierra de la Fuerza Aérea, que reemplazará al misil balístico intercontinental Minuteman III, y el programa de Arma de Separación de Largo Alcance, que tiene como objetivo colocar un nuevo misil de crucero lanzado desde el aire capaz de ataques tanto nucleares como convencionales.

También en la audiencia, tanto Hunter como el candidato a subsecretario del Ejército, Gabriel Camarillo, defendieron los planes del Ejército de basar misiles de largo alcance en el Pacífico contra los cargos de que eran duplicados. Camarillo describió el desarrollo de armas hipersónicas por parte del Ejército y su misil de ataque de precisión de alcance extendido como “prioridades muy importantes”.

Camarillo argumentó que los esfuerzos de fuego de largo alcance del Ejército responden a la orientación de la Estrategia de Defensa Nacional, abordan las amenazas del Pacífico y Europa, y podrían “degradar la defensa de negación de área y anti-acceso que probablemente enfrentaremos”.

Esos comentarios del martes se produjeron seis meses después de que el general de la Fuerza Aérea a cargo de administrar el inventario de bombarderos del servicio apareciera en los titulares por calificar el esfuerzo del Ejército como caro, duplicativo y “estúpido”.

Joe Gould es el reportero del Congreso y la industria en Defense News, que cubre asuntos de política y presupuesto de defensa en Capitol Hill, así como noticias de la industria.

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