Lockheed entrega láser para cañonera AC-130J

Lockheed entrega láser para cañonera AC-130J

La cañonera AC-130J Ghostrider acaba de acercarse un paso más a conseguir su láser.

Lockheed Martin dijo en un comunicado del 6 de octubre que terminó las pruebas de aceptación de fábrica para su Láser de Alta Energía Aerotransportada y entregó el láser a la Fuerza Aérea para que lo integre con otros sistemas, lo pruebe en tierra y luego lo pruebe en vuelo en su helicóptero de combate más nuevo.

El Ghostrider, la cuarta generación y el último modelo de la serie de cañoneras AC-130 de la Fuerza Aérea, ya está fuertemente armado con cañones de 30 mm y 105 mm y misiles Griffin AGM-176A y tiene la capacidad de transportar misiles Hellfire y GBU-39 de pequeño diámetro. bombas.

Pero durante años, la Fuerza Aérea ha estado reflexionando sobre la posibilidad de armar aún más el helicóptero con un láser.

El ahora retirado teniente general Bradley Heithold en 2015 planteó la posibilidad de agregar un láser, posiblemente en lugar del cañón de 105 mm, que primero podría operar a la defensiva para derribar un misil que se acercaba a la cañonera. O, sugirió Heithold, podría usarse de manera ofensiva, para desactivar vehículos o aviones enemigos sin que nadie vea ni escuche nada.

“Esto no es cosa de Star Wars, amigos”, dijo Heithold, entonces jefe del Comando de Operaciones Especiales de la Fuerza Aérea, en una conferencia de la Asociación de la Fuerza Aérea ese año. “La tecnología está lista para hacer esto. … Tengo el espacio, tengo el peso y tengo el poder “.

Sin embargo, conseguir un láser en el Ghostrider ha llevado más tiempo de lo que originalmente esperaba Heithold. Dijo a los periodistas en esa conferencia de 2015 que quería un AC-130 armado con láser para fines de la década.

A principios de 2019, Lockheed recibió el contrato para integrar, probar y demostrar el subsistema láser en el AC-130J.

“La finalización de este hito es un gran logro para nuestro cliente”, dijo Rick Cordaro, vicepresidente de Lockheed Martin Advanced Product Solutions, en el comunicado del 6 de octubre. “Estos hitos del éxito de la misión son un testimonio de nuestra asociación con la Fuerza Aérea de los EE. UU. Para lograr rápidamente importantes avances en el desarrollo de sistemas de armas láser. Nuestra tecnología está lista para ser utilizada hoy “.

Lockheed también está trabajando en su programa láser aerotransportado para el Centro de Guerra de Superficie Naval, División Dahlgren, en virtud de un contrato de $ 12 millones adjudicado en julio.

El Ghostrider es una mejora significativa sobre las antiguas cañoneras AC-130U Spooky, que cuenta con aviónica, sistemas de navegación y armas mejorados. Alcanzó la capacidad operativa inicial en septiembre de 2017. El primer escuadrón recibió un Ghostrider, la versión Block 20, en febrero de 2018, y AFSOC obtuvo el Block 30 AC-130J más avanzado el año siguiente.

Stephen Losey cubre temas de liderazgo y personal como reportero principal de Air Force Times. Proviene de una familia de la Fuerza Aérea y sus informes de investigación han ganado premios de la Sociedad de Periodistas Profesionales. Ha viajado al Medio Oriente para cubrir las operaciones de la Fuerza Aérea contra el Estado Islámico.

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