Organisme pesisir tumbuh subur di atas puing-puing plastik yang mengambang di ‘tambalan sampah pasifik yang besar’ — ScienceDaily
Strange & Offbeat

Organisme pesisir tumbuh subur di atas puing-puing plastik yang mengambang di ‘tambalan sampah pasifik yang besar’ — ScienceDaily

Tumbuhan dan hewan pesisir telah menemukan cara baru untuk bertahan hidup di laut terbuka — dengan menjajah polusi plastik. Sebuah komentar baru diterbitkan 2 Desember di Komunikasi Alam melaporkan spesies pesisir yang tumbuh di sampah ratusan mil ke laut di Pusaran Subtropis Pasifik Utara, yang lebih dikenal sebagai “Tambalan Sampah Pasifik Besar”.

“Masalah plastik lebih dari sekadar menelan dan terjerat,” kata Linsey Haram, penulis utama artikel tersebut dan mantan rekan pascadoktoral di Smithsonian Environmental Research Center (SERC). “Ini menciptakan peluang bagi biogeografi spesies pesisir untuk berkembang pesat melampaui apa yang sebelumnya kami pikir mungkin.”

Gyre plastik laut terbentuk ketika arus permukaan mendorong polusi plastik dari pantai ke daerah di mana arus berputar menjebak benda-benda mengambang, yang menumpuk dari waktu ke waktu. Dunia memiliki setidaknya lima pilin yang dipenuhi plastik, atau “tambalan sampah”. Pusaran Subtropis Pasifik Utara, antara California dan Hawai’i, menampung plastik paling mengapung, dengan perkiraan 79.000 metrik ton plastik mengambang di wilayah seluas lebih dari 610.000 mil persegi. Sementara “tambalan sampah” adalah keliru — sebagian besar polusi terdiri dari mikroplastik, terlalu kecil untuk dilihat dengan mata telanjang — puing-puing mengambang seperti jaring, pelampung dan botol juga tersapu ke pilin, membawa organisme dari rumah pesisir mereka dengan mereka.

Laut Terbuka Baru

Para penulis menyebut komunitas ini neopelagik. “Neo” berarti baru, dan “pelagis” mengacu pada lautan terbuka, sebagai lawan dari pantai. Para ilmuwan pertama kali mulai mencurigai spesies pesisir dapat menggunakan plastik untuk bertahan hidup di laut terbuka untuk waktu yang lama setelah tsunami Jepang 2011, ketika mereka menemukan bahwa hampir 300 spesies telah mengarungi seluruh Pasifik di atas puing-puing tsunami selama beberapa tahun. Namun hingga saat ini, penampakan spesies pesisir pada plastik langsung di laut terbuka sangat jarang terjadi.

Untuk penemuan ini, Haram bekerja sama dengan Ocean Voyages Institute, sebuah organisasi nirlaba yang mengumpulkan polusi plastik pada ekspedisi berlayar, dan sepasang ahli kelautan dari Universitas Hawai’i di Manoa. Ahli kelautan, Jan Hafner dan Nikolai Maximenko, menciptakan model yang dapat memprediksi di mana plastik paling mungkin menumpuk di Pusaran Subtropis Pasifik Utara. Mereka berbagi informasi itu dengan Ocean Voyages Institute.

Salah satu keuntungan dari institut tersebut, Haram – sekarang menjadi rekan di American Association for the Advancement of Science – menunjukkan, adalah jejak karbon yang rendah dari kapal-kapalnya. “Butuh banyak energi untuk keluar ke tengah lautan dengan perahu bertenaga gas,” katanya. “Jadi mereka menggunakan kapal layar kargo besar untuk berkeliling dan membuang plastik dari laut terbuka.”

Selama tahun pertama pandemi COVID-19, pendiri Ocean Voyages Institute Mary Crowley dan timnya berhasil mengumpulkan 103 ton plastik dan sampah lainnya yang memecahkan rekor dari Pusaran Subtropis Pasifik Utara. Dia mengirimkan beberapa sampel itu ke Lab Invasi Laut SERC. Di sana, Haram menganalisis spesies yang menjajah mereka. Dia menemukan banyak spesies pesisir — termasuk anemon, hidroid, dan amphipoda mirip udang — tidak hanya bertahan, tetapi berkembang, di atas plastik laut.

Lautan Pertanyaan

Bagi ilmuwan kelautan, keberadaan komunitas “laut terbuka baru” ini merupakan perubahan paradigma.

“Lautan terbuka belum dapat dihuni organisme pesisir sampai sekarang,” kata ilmuwan senior SERC Greg Ruiz, yang mengepalai Lab Invasi Laut tempat Haram bekerja. “Sebagian karena keterbatasan habitat — tidak ada plastik di masa lalu — dan sebagian, kami pikir, karena itu adalah gurun makanan.”

Penemuan baru menunjukkan bahwa kedua gagasan itu tidak selalu benar. Plastik menyediakan habitat. Dan entah bagaimana, kasau pantai menemukan makanan. Ruiz mengatakan para ilmuwan masih berspekulasi persis bagaimana – apakah mereka melayang ke titik panas produktivitas yang ada di pilin, atau karena plastik itu sendiri bertindak seperti karang yang menarik lebih banyak sumber makanan.

Sekarang, para ilmuwan memiliki pergeseran lain untuk bergulat dengan: Bagaimana kasau pantai ini dapat mengguncang lingkungan. Laut terbuka memiliki banyak spesies asli sendiri, yang juga menjajah puing-puing mengambang. Kedatangan tetangga pesisir baru dapat mengganggu ekosistem laut yang tidak terganggu selama ribuan tahun.

“Spesies pesisir bersaing secara langsung dengan kasau laut ini,” kata Haram. “Mereka bersaing untuk mendapatkan ruang. Mereka bersaing untuk mendapatkan sumber daya. Dan interaksi itu sangat kurang dipahami.”

Dan kemudian ada ancaman spesies invasif. Para ilmuwan telah melihat bahwa mulai bermain dengan puing-puing tsunami Jepang, yang membawa organisme dari Jepang ke Amerika Utara. Koloni besar spesies pesisir yang mengambang di laut terbuka selama bertahun-tahun dapat bertindak sebagai reservoir baru, memberikan lebih banyak peluang bagi kasau pesisir untuk menyerang garis pantai baru.

“Pantai lain itu bukan hanya pusat kota …. Peluang itu meluas ke daerah yang lebih terpencil, kawasan lindung, Kepulauan Hawaii, taman nasional, kawasan lindung laut,” kata Ruiz.

Para penulis masih tidak tahu seberapa umum komunitas “neopelagis” ini, apakah mereka dapat mempertahankan diri atau bahkan ada di luar Pusaran Subtropis Pasifik Utara. Namun ketergantungan dunia pada plastik terus meningkat. Para ilmuwan memperkirakan kumulatif sampah plastik global dapat mencapai lebih dari 25 miliar metrik ton pada tahun 2050. Dengan badai yang lebih ganas dan lebih sering terjadi di cakrawala berkat perubahan iklim, para penulis berharap lebih banyak plastik itu akan terlempar ke laut. Koloni kasau pantai di laut lepas kemungkinan hanya akan tumbuh. Efek samping polusi plastik yang telah lama diabaikan ini, kata para penulis, dapat segera mengubah kehidupan di darat dan di laut.

Posted By : togel hari ini hongkong yang keluar 2021