Pterosaurus kecil mendominasi langit Cretaceous: Bayi pterosaurus raksasa – yang dikenal sebagai flaplings – menaungi saingan kecil mereka yang dewasa.  –
Strange & Offbeat

Pterosaurus kecil mendominasi langit Cretaceous: Bayi pterosaurus raksasa – yang dikenal sebagai flaplings – menaungi saingan kecil mereka yang dewasa. –

Remaja yang baru menetas dari pterosaurus besar dan raksasa kemungkinan mengungguli spesies pterosaurus dewasa yang lebih kecil lainnya untuk mendominasi periode Kapur Akhir sekitar 100 juta tahun yang lalu, sebuah studi baru yang dipimpin oleh para peneliti dari University of Portsmouth telah menemukan.

Pterosaurus adalah sepupu terbang dinosaurus — ada yang sebesar pesawat tempur Spitfire dan yang lainnya sekecil sariawan.

Selama periode Trias dan Jurassic, 252 — 145 juta tahun yang lalu, pterosaurus hanya mencapai ukuran sedang, tetapi pada periode Kapur Akhir banyak yang raksasa — beberapa dengan lebar sayap 10 meter atau lebih.

Sebelumnya diperkirakan bahwa spesies pterosaurus yang lebih kecil dikalahkan oleh burung yang baru berevolusi, tetapi penelitian ini telah menemukan bahwa sebenarnya bayi pterosaurus raksasa – yang dikenal sebagai flaplings – yang menaungi saingan dewasa kecil mereka.

Penulis utama, Roy Smith, dari Sekolah Lingkungan, Geografi, dan Geosains Universitas Portsmouth, mengerjakan penelitian ini bersama para ilmuwan dari Afrika dan Inggris. Tim internasional terdiri dari para ahli dari universitas Cape Town, Leicester, Portsmouth dan Casablanca.

Dia berkata: “Selama 10 tahun terakhir, kami telah melakukan kerja lapangan di Gurun Sahara Maroko dan telah menemukan lebih dari 400 spesimen pterosaurus dari Grup Kem Kem, batu pasir yang sangat fosil yang terkenal di seluruh dunia karena dinosaurus yang spektakuler. Spinosaurus.

“Kami telah menemukan beberapa rahang pterosaurus yang sangat besar dan juga spesimen yang terlihat seperti rahang yang lebih kecil — kira-kira seukuran kuku jari — tetapi sisa-sisa pterosaurus kecil ini mungkin saja merupakan ujung dari rahang yang besar sehingga kami harus melakukan pengujian yang ketat. untuk mengetahui apakah mereka berasal dari spesies kecil atau dari remaja kecil pterosaurus besar dan raksasa.”

Roy dan rekan-rekannya memeriksa lima fragmen rahang kecil dan tulang belakang leher menggunakan teknik mikroskop canggih untuk menentukan usia individu saat hewan itu mati.

Rekan penyelidik, Anusuya Chinsamy-Turan, dari Universitas Cape Town di Afrika Selatan, adalah pakar dunia tentang struktur mikro tulang (histologi) pterosaurus dan dinosaurus. Dia berkata: “Dengan melihat bagian setipis kertas dari tulang di bawah mikroskop, saya dapat mengatakan bahwa mereka berasal dari remaja karena tulangnya tumbuh cepat dan tidak memiliki banyak garis pertumbuhan.

“Kami juga memeriksa permukaan tulang dan menemukan bahwa mereka memiliki tekstur bergelombang. Ini adalah bukti lebih lanjut bahwa mereka adalah tulang individu yang belum matang karena tulang pterosaurus dewasa memiliki permukaan yang sangat halus setelah mereka sepenuhnya terbentuk.”

Para peneliti juga memeriksa rahang dan menemukan bahwa jumlah lubang kecil di mana saraf muncul ke permukaan untuk merasakan mangsanya, yang dikenal sebagai ‘foramina’, adalah sama di rahang kecil dan rahang besar.

“Ini menjadi bukti lebih bahwa kami melihat rahang juvenil karena jika spesimen hanya ujung rahang, akan ada sebagian kecil dari jumlah foramina,” kata Roy.

Temuan terbaru menunjukkan bahwa tukik pterosaurus bisa terbang segera setelah menetas sehingga mereka cepat mandiri.

Profesor David Martill dari University of Portsmouth mengatakan: “Yang benar-benar mengejutkan saya tentang penelitian ini adalah bahwa ekologi makanan hewan terbang yang luar biasa ini lebih mirip buaya daripada burung.

“Dengan burung, mungkin akan ada 10 spesies berbeda dengan ukuran berbeda di sepanjang tepi sungai — pikirkan kingfisher, little bittern, kuntul kecil, bangau, goliath heron atau bangau untuk sungai besar Eropa. Ada beberapa spesies yang semuanya memakan makanan yang sedikit berbeda. mangsa Ini disebut partisi niche.

“Buaya di sisi lain jauh lebih beragam. Di sungai Nil, buaya tukik memakan serangga, dan saat mereka tumbuh mereka mengubah makanan mereka menjadi ikan kecil, kemudian ikan yang lebih besar dan kemudian mamalia kecil, sampai buaya Nil dewasa yang besar mampu mengambil zebra.

“Ada banyak relung makan yang berbeda, tetapi mereka semua ditempati oleh satu spesies pada berbagai tahap sejarah hidupnya. Tampaknya pterosaurus melakukan sesuatu yang agak mirip, menempati relung yang berbeda saat mereka tumbuh – kehidupan yang jauh lebih reptil daripada burung. strategi.

“Kemungkinan pterosaurus muda memangsa mangsa kecil seperti serangga air tawar, ikan kecil, dan amfibi. Saat mereka tumbuh, mereka bisa mengambil ikan yang lebih besar – dan siapa tahu – pterosaurus terbesar mungkin mampu memakan spesies dinosaurus kecil. , atau spesies dinosaurus muda yang besar.”

Posted By : togel hari ini hongkong yang keluar 2021