Un portaaviones británico sale de Singapur en medio de tensiones en el Pacífico

Un portaaviones británico sale de Singapur en medio de tensiones en el Pacífico

MELBOURNE, Australia – El nuevo portaaviones británico partió de Singapur el martes, poniendo fin a un despliegue de casi tres meses en el Pacífico occidental.

El despliegue del buque de guerra más grande de la Royal Navy subraya las crecientes complejidades geopolíticas en la región, provocadas en parte por el aumento de la asertividad china en la región.

El HMS Queen Elizabeth de 65.000 toneladas había llegado a Singapur apenas 24 horas antes después de ejercicios con el ejército de la nación isleña del sudeste asiático, que incluían los cazas de ataque conjunto Lockheed-Martin F-35B Lighting II del portaaviones entrenando con aviones de combate F-16 de Singapur.

El portaaviones llevaba 18 F-35B en este despliegue, de los cuales ocho eran del Escuadrón 617 de la Royal Air Force y el resto eran aviones del Cuerpo de Marines de los EE. UU. Del Escuadrón de Ataque de Cazas Marinos o VMFA 211.

Acompañando al portaaviones en este viaje, que comenzó a fines de mayo, estaba un grupo de tareas multinacional llamado Carrier Strike Group 21, o CSG21, que incluía las fragatas antisubmarinas Tipo 23 HMS Richmond (F239) y HMS Kent (F78); el destructor de misiles guiados Tipo 45 HMS Defender (D36); Royal Fleet Auxiliary’s RFA Fort Victoria (A387) y RFA Tidespring (A136). También incluía al destructor estadounidense The Sullivans (DDG-68); Fragata holandesa HNLMS Evertsen (F805); y el submarino de ataque nuclear HMS Artful (S121).

El grupo llegó a la región a fines de julio, y los primeros barcos del grupo de trabajo ingresaron al estratégico Estrecho de Malaca desde el Océano Índico el 22 de julio y se trasladaron al Mar de China Meridional al día siguiente. El portaaviones y la mayor parte de los barcos lo siguieron cuatro días después.

El grupo realizó entrenamiento con armadas regionales durante su tiempo en la región y culminó con ejercicios navales a gran escala con seis armadas regionales en el agua al sureste de la isla japonesa de Okinawa.

Estos ejercicios involucraron a 17 barcos de las seis marinas, y también incluyeron a los grupos de ataque de portaaviones George Washington y Carl Vinson de la Armada de los Estados Unidos y al portaaviones japonés JS Ise. Los otros países involucrados en el ejercicio incluyeron las marinas de Canadá, Holanda y Nueva Zelanda.

El líder del grupo, el comodoro Steve Moorhouse, dijo a los medios en Singapur que el despliegue “presagia cuán importante es la región”. Agregó que debido a que varias naciones querían entrenar con el grupo, demuestra que esos países “veían el mundo igual y querían defender los mismos valores”.

Gran Bretaña seguirá teniendo presencia naval en la región tras la salida del grupo. Otro destructor Royal Navy Type 45, el HMS Diamond, ha llegado a la región y está participando en el Five Power Defense Arrangement o ejercicio FPDA Bersama Gold con las fuerzas de Australia, Malasia, Nueva Zelanda y Singapur.

El acuerdo exige que los cinco países miembros acuerden consultarse entre sí sobre las medidas tomadas por separado o en conjunto en respuesta a cualquier ataque o amenaza de ataque a Malasia o Singapur, con ejercicios militares regulares.

Otros dos buques de la Royal Navy, los patrulleros de alta mar clase River HMS Tamar y HMS Spey, se encuentran en San Diego después de haber cruzado el Canal de Panamá camino al Indo-Pacífico, donde se espera que pasen gran parte de los próximos cinco años. .

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